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Paulo Coelho

vendredi 10 mars 2006, par Jean-Claude St-Louis

Selon une enquête menée, en 1999, par le magazine « Lire », Paulo Coelho a été désigné comme le deuxième auteur le plus vendu dans le monde. Ses livres sont traduits en plusieurs langues et sont vendus à des millions d’exemplaires.

Paulo Coelho est né à Rio de Janeiro, le 24 août 1947, dans une famille traditionnaliste, d’un père ingénieur et d’une mère profondément croyante. Il manifesta, très tôt, plus d’intérêt pour le théâtre et les auteurs Borges, Henry Miller, que pour les études. Ses parents l’ayant inscrit au Collège des Jésuites de Sao Ignacio, réputé pour sa sévérité, Paulo y apprit la discipline et la rigueur, mais y perdit la foi. Cédant à son père qui rêvait de le voir devenir avocat, il s’inscrivit à la faculté de droit, mais il abandonna aussitôt.

Son goût prononcé pour les arts et son côté anti-conformiste, valut à Paulo d’être interné à trois reprises dans un institut psychiatrique, à la demande de ses parents. En 1968, suivant les mouvements hippies, il se passionna pour Marx, Engels et Che Guevara. Participant à des réunions et des manifestations de rue, Paulo s’introduisit dans des mouvements progressistes et fit partie de la génération « Peace and Love ». Traversant à cette période, une crise spirituelle profonde, il se mit en quête de nouvelles expériences. Il eût recours aux drogues et hallucinogènes, aux sectes et magies. Il parcourut l’Amérique latine sur les traces de Carlos Castaneda, un auteur célèbre.

Revenant à sa passion, l’écriture, Paulo fit ses premières armes dans le journalisme et fonda une revue, baptisée : « 2001 ». À la suite d’un article paru dans la revue, Paulo entra en contact avec le producteur de musique Raul Seixas, pour qui il écrivit des centaines de textes de chansons. Ce fut son premier moment de gloire. En 1976, Paulo partit pour l’Angleterre où il travailla comme correspondant pour divers journaux brésiliens.

Après trois mariages malheureux, Paulo Coelho épousa, en 1981, Cristina Oiticica, une artiste peintre, qui est toujours sa compagne de vie. Avec elle, il entreprit un voyage de six mois à travers le monde, qui devait le conduire jusqu’en Allemagne, où il visita le camp de concentration de Dachau. Cette visite allait marquer un point tournant dans sa vie. À 34 ans, il retrouva la foi catholique et entreprit les 700 kilomètres du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, au nord de l’Espagne. De ce parcours est né son premier roman : « Le Pèlerin de Compostelle ». Son roman : « L’Alchimiste » viendra plus tard, suivi de plusieurs autres livres, qui feront de Paulo Coelho, l’un des dix auteurs les plus lus dans le monde.

Paulo Coelho consacre, à chaque année, quatre cent mille dollars de ses droits d’auteur à une fondation qui porte son nom et qui est administrée par son épouse. Les buts de sa fondation sont l’aide aux plus démunis et la défense et la promotion de la culture brésilienne.

Paulo Coelho vit toujours au Brésil, ce pays qu’il aime par-dessus tout.

Citations de Paulo Coelho

« Nous sommes tous des pèlerins en quête de l’inconnu. »

« La quête de la spiritualité est une responsabilité personnelle que tu ne peux transmettre ni recommander à d’autres. »

« Ce n’est pas parce que je ne comprends pas quelque chose avec ma raison que ce n’est pas vrai. Le mystère existe. La quête du mystère est une quête de grande liberté. »

« L’important est de parvenir à faire un grand vide en soi ; se dépouiller du superflu ; savoir vivre avec l’essentiel ; être toujours en chemin. »

« J’écris pour l’enfant que nous portons tous en nous. »

Bibliographie

Le Pèlerin de Compostelle
L’alchimiste
Le Manuel du guerrier de la lumière
La Cinquième Montagne
Sur le bord de la rivière Piedra
Brida
Véronica décide de mourir
Maktub
Le démon et mademoiselle Prym
Le Zahir

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Sources :

Arias, Juan. Conversations avec Paulo Coelho ; traduit de l’espagnol par Françoise Marchand-Sauvagnargues. Paris : A. Carrière, 1999, 256 p. (cote Dewey : 869.8 C672A)

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